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美国留学申请文书避免出现的10个错误

上传时间:2020-06-28浏览量:129

摘要:2020年美国大学宣布取消标化考试要求,但是这从另一方面意味着学校将更看重学生在文书、活动等方面的表现。这些不可量化的申请材料更容易让申请者迷失方向,今天托普仕Alice老师就为大家主要介绍申请文书避免出现的10个错误!

  1. 不要按照考试的文体写

  我们在学校接受的英文写作训练主要是基于学术的技术写作(technical writing),提出一个观点进行论述或者描述一个知识或现象。有些同学会在PS里分享自己的学术成果,或者阐述自己针对某一事件的观点和思辨过程,但是这些都并非要在主文书中呈现的内容。

  PS要求大家完成的是创意性非虚构写作(Creative Nonfiction),讲述真实发生的故事从而表现你的性格、价值观等等。

  2. 不要盲目跟风热门话题

  一些热门话题大家都爱写,比如今年恐怕很多孩子会写疫情。但是除非你真的有和疫情直接相关的好故事,这个故事有助于打造你的“人设”,否则就不要写。试想一下,今年这种特殊情况,全世界会有多少申请者以疫情为主题?这时候如果你的文笔不够好,故事又不够精彩,很难脱颖而出。

  同学们要做的是利用好这有限的650个字写自己具体的故事,回答Common App上的文书问题,既不是自传回顾,也不是他人的故事。

  3. 不要表述过于直白

  有个说法似乎陈词滥调,但却是大家真的需要注意的——show not tell。大家在文书写作时需要通过细节描写和叙事的方式体现你的能力和特质,而不是被动地、直白地说出自己的优点和能力。

  比如你想说明自己有领导力,简单地说“我有领导力”,然后罗列你担任过哪些职位,这种简历翻版是无法打动招生官的。你想凸显自己的领导力,可以通过一件小事讲自己具体的做法。事实上,好的文书要做到的是不出现领导力(leadership)这个词,却能让读者感受到你有这个能力。

  4. 避免语气不招人喜欢

  可能你的文笔很优美,故事很精彩,但你在文中的语气或者话风并不是很招人喜欢,也不会受到大学青睐。

  比如有些优秀的学生来自国外的Prep School,受学校文化的影响,文章中会显得优越感很强。这可能不是孩子的本意,但是由于语言驾驭能力不足,写出来就给人一种自命不凡的感觉。

  还有些学生可能会写自己童年的不幸遭遇,比如遭受虐待或校园霸凌。如果这些经历对你的性格塑造影响很大,可以写,但要注意你的语气和角度。

  你的故事可以是阴暗和消极的,但你传递的信息应该是正向的。如果文书表现出你的性格缺陷或者品质有问题,那只会给你的申请减分。

  5.避免叙事缺乏节奏 思维混乱

  就像电影会在情节中设置悬念,如果招生官看完PS的前两句就已经猜到了你后面的内容,那他肯定不会继续读下去。你的故事需要有情节发展和悬念吸引人读下去。

  很多同学在讲故事时没有交代到点上就过去了,又或者推进太慢,文章冗长。所以文章需要我们“丢包袱”,设置一些意想不到的展开。

  还有一个常见问题是同学们在文书写作时缺少逻辑性,并不知道自己要写些什么,只是句子的堆砌。大家在写作时需要列出大纲,明确文章的目的。文章中的每个词、每个句子都需要有它的作用。这也是为什么我在修改学生文书时常常会进行大量的删减。

  6.避免用词浮夸

  英语功底较好的孩子喜欢在PS里炫耀语言水平,甚至用自己无法驾驭的词。PS写作时并不要通过生僻词体现自己的词汇量。看似简单的词写出流畅的文章就好,没有必要写出那些花里胡哨的文章,除非你真的会用那些词。

  7.避免夸大其词

  确实大家的文书中会通过创意写作和修辞的方法适度美化我们的文章,对一些描写适度夸张可以增加文章的可读性和趣味性,但不要夸大其词。Be real, 你不需要在文章中塑造出一个更好的自己,这和你的“人设”或者老师推荐信里的“你”可能并不相符。

  8.不要忽略文化差异

  一些同学想到既然PS要体现自己的个性,那就可以展现自己的幽默。但是这一点要小心,如果你不了解欧美文化以及笑点的差异,别人可能无法理解你的幽默,还会觉得被冒犯了。

  同时,也不要随意发表评论,特别是关于西方政治文化的敏感内容。除非你真的有一些亲身经历和思考,否则很难写出深度,读起来更像是无病呻吟。

  还有一些同学在文书里讲的故事太基于中国的文化观念,很多时候很难让招生官理解,毕竟他们很可能对你所讲述的文化背景并不了解。所以写作的时候不要默认读者了解你所处的地区和文化。

  9.文章不可缺少收尾

  文书的开头和结尾都很重要。开头我们可以用一个小故事或者特殊的场景吸引读者读下去,但结尾就常常犯难。

  一些特殊的诗意化文章会故意留给读者遐想的空间,但并不建议大多数孩子尝试。一般文章缺少收尾会破坏文章的完整性,影响读者的阅读感受。简单的做法可以通过首尾呼应给文章画上最后的句号。

  10.不要过于依赖他人建议

  有的同学写完了PS感到不自信,会请很多人帮忙看提修改建议。但是每个人的观点都不相同,这时候会让人不知所措。

  你可以选两三个信得过、了解你或者写作能力令你欣赏的人帮忙看,可能是英语老师,可能是顾问,也可能是你的朋友,从这些人那里听取意见。

  但切记PS终究带有一定主观性,无法做到一篇文章让所有人都喜欢,不要去追求并不存在的完美。

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